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Español English Entrevista con Peter Werth, Wolftank-Adisa: "Nos estamos expandiendo geográficamente y diversificando"

PetrolPlaza habla con el Dr. Peter Werth, CEO de Woftank-Adisa Holding AG sobre la nueva vida de la compañía como empresa pública, sus últimas adquisiciones, hidrógeno, América Latina y los beneficios de tener toda la cadena de valor para demoler una estación de servicio.



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Wolftank-Adisa decidió convertirse en una empresa que cotiza en bolsa tanto en Viena como en Munich en 2019. ¿Cuándo decidió que era un buen paso y cómo ha cambiado la vida de la empresa desde entonces?

Tras añadir Adisa a nuestro negocio y adaptar nuestra resina a más industrias y nuevos componentes de combustible, decidimos continuar con la estrategia de adquisiciones para añadir servicios y conomiento. Esto permite crear un crecimiento orgánico compartiendo el conocimiento a nivel local e internacional. Pero para hacer esto se necesita capital. Tuvimos una invitación de la Bolsa de Valores de Viena. Habían creado un nuevo segmento llamado Mercado Directo Plus para pequeñas empresas. Fuimos uno de los primeros cuatro en unirse. En febrero de este año también salimos a bolsa en Frankfurt. Hemos sido capaces de integrar varias empresas: AlterEco en España, la empresa de reciclaje Rovereta, una acción en Petroltecnica y Maremmana, DRK32 en Alemania, Gastech, y otros.

Uno de los principales cambios es que la bolsa de valores quiere una historia coherente. Quiere entender fácilmente lo que una empresa está haciendo y hacia dónde va y también cómo la dirección está planeando llegar allí. Creo que ayuda mucho. Cada inversor tiene una forma diferente de analizar la empresa, así que sigues probándola y dándole forma. Ahora tenemos tres líneas de negocio principales: revestimiento de tanques, para el que hemos desarrollado nuevas resinas que también son adecuadas para el agua potable, abriendo un nuevo mercado aparte de los combustibles; servicios ambientales y remediación, la mayor unidad de negocio en este momento que limpia el suelo y el agua de mar contaminados; y servicios de contratación EPC, una actividad de construcción que construye estaciones de servicio llave en mano para camiones que funcionan con GNL. A este último, el mes pasado añadimos algunos productos de hidrógeno.

¿Cuánto tiempo lleva Woftank-Adisa trabajando con tecnología de hidrógeno? ¿Cuál es su perspectiva sobre el desarrollo del mercado?

Hace doce años fuimos parte de una iniciativa que construyó una estación de hidrógeno cerca de una de nuestras oficinas en Italia. Un grupo de empresarios locales se reunió con el gobierno local, propietario principal, para desarrollar una estación. Utiliza la energía hidroeléctrica de la montaña por la noche para producir hidrógeno verde durante el día.

Tal vez este sea el momento de las aplicaciones del hidrógeno. Mirando cuánto tiempo tardaron los camiones de GNL ser un mercado fuerte, en los próximos tres años las estaciones de hidrógeno para aplicaciones móviles apenas serán económicamente viables. Las aplicaciones industriales están más preparadas: podemos sustituir el gas natural utilizado en la producción industrial por el hidrógeno verde. En estos lugares también habrá una estación de combustible móvil; un subproducto de la aplicación industrial. Para ellos no será un problema si la estación no es rentable para los próximos años. No hay suficientes coches en la carretera.

Meniona que Wolftank-Adisa está ahora mejor preparada para integrar nuevas empresas en su negocio. ¿Puede hablarnos de una de sus últimas adquisiciones, Rovereta Srl, y cómo se lleva a cabo su integración?

Rovereta fue una gran oportunidad porque profundiza el ciclo de producción. Cuando hacemos limpieza de tanques y tuberías, removiendo lodo o tierra, usualmente se paga a un tercero para que se deshaga de ese material. No hay muchos lugares que hagan esto y el precio es muy volátil. Es difícil saber cuánto lodo se encontrará en un tanque. Con la Rovereta podemos reciclar nuestro propio material. Podemos dividir el lodo y el agua en tierra limpia, agua limpia y aceite de calefacción que luego se vende. Donde teníamos un costo, ahora tenemos un margen de beneficio. El riesgo de cálculo es mucho menor ahora.

Italia, donde se encuentra Rovereta, tiene la mayor densidad de estaciones de servicio de toda Europa con más de 20.000 sitios. Con la pandemia y la disminución de la movilidad, el volumen de negocios de las gasolineras se redujo. Las estaciones que apenas eran viables se volvieron obsoletas. La demolición de sitios está creciendo fuertemente - tenemos un gran número de estaciones donde estamos haciendo una deconstrucción completa (derribándola, limpiando el ambiente y el suelo, trabajando con las autoridades, etc.).

Así que se ve una clara aceleración en el cierre de un gran número de estaciones.

Esto es algo que es lógico y que era necesario. Italia casi no tiene tiendas de conveniencia en las estaciones, excepto en las autopistas. Son muy dependientes del combustible y debido al número de sitios, la competencia es fuerte. Si entonces se reduce a la mitad la demanda de combustible, se acelera la consolidación del mercado, un proceso que ya ha ocurrido en otras partes de Europa.

Otro foco clave para Wolftank-Adisa parece ser América Latina, donde abrió una subsidiaria en Brasil, y recientemente expandió su negocio de tanques de fibra de vidrio a Colombia. ¿Cuáles son los objetivos para esta región? 

Nuestro momento no ha sido el mejor, ya que abrimos nuestra oficina en Brasil y pasamos a trabajar inteligentemente una semana después debido a la pandemia. Pero Brasil es un gran mercado. Allí no sólo cubriremos el petróleo y el gas, sino también la industria del papel. Tienen la necesidad de contener los líquidos contaminantes. Es la mayor industria del papel y la celulosa del mundo, así que queríamos empezar desde ahí.

En otros países de América Latina hemos hecho algunas pruebas piloto de revestimiento de tanques para tener una idea de cómo funcionan los mercados; creo que estaremos listos para empezar a hacer negocios después de que termine la crisis de COVID-19. No se trata sólo de la expansión geográfica sino también de la diversificación. La industria del petróleo es volátil debido a los cambios en los precios del crudo. Para una empresa como nosotros es bueno diversificar a los clientes, como la industria alimentaria y química, que tienen problemas similares - tanques, líquidos contaminantes, cuestiones ambientales. 

Wolftank-Adisa asiste a numerosas ferias comerciales a lo largo del año, tanto como visitante como expositor. Uno de los efectos obvios de la pandemia ha sido la falta de eventos. ¿Cómo ha afectado eso a su negocio? ¿Ha demostrado este período la importancia de las ferias comerciales? 

Hemos hecho hincapié en las relaciones con los clientes existentes y hemos continuado desarrollándolas, incluyendo los métodos online. Donde puedes encontrar dificultades es en la creación de nuevas relaciones por teléfono o en una videoconferencia. Una de nuestras medidas fue ampliar la oficina de licitaciones las grandes empresas ya que el contacto personal es inexistente. Participamos y ganamos más licitaciones que nunca. El problema ahora es cómo hacerlo. Algunos proyectos tienen obligaciones de cuarentena por lo que tienes que pasar dos semanas en un hotel, como ejemplo.

En mi opinión, las ferias comerciales en línea no han sido muy efectivas. Te estás perdiendo el tacto y la sensación de una interacción personal. Si hay una necesidad real de un producto, haces una venta a través de una llamada directa. Las ferias comerciales en vivo definitivamente no existen.

Volviendo al principio de la entrevista, ¿cuáles diría que son los mayores beneficios de convertirse en una empresa pública?

Lo primero es la cantidad de ojos en tus operaciones. Un gran segundo es que un gran número de inversores son individuos o instituciones que invierten en muchas operaciones. Así que, incluso desde el punto de vista de las ventas, obtengo una nueva red de ellos. Ellos me conectan con clientes potenciales, obtenemos clientes potenciales de alto nivel. Esto es algo que no esperaba al principio. Un tercer beneficio es que puedes reunir capital cuando lo necesitas. Si encuentro un buen objetivo, puedo convencer a los inversores de participar en la recaudación de capital.  Otra ventaja es la capacidad de dar a los empleados activos líquidos que pueden transformar en dinero real, frente a las acciones de una empresa privada. Eso también ayuda a mantener y motivar a los empleados de alto potencial.

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